"En el blanco: El ascenso y la ca铆da de Abercrombie & Fitch" de Alison Klayman

Con 100 a帽os en el mercado, Abercrombie & Fitch alcanzar铆a la celebridad como tienda de ropa casual en los 90's gracias a su uso de modelos rubios, con poca ropa y en escenas "cotidianas" de corte homoer贸tico. "En el blanco" explora todo aquello que la llevar铆a al 茅xito, luego a la condena p煤blica y que hoy en d铆a la mantiene, en un perfil m谩s bajo, con m谩s de 800 tiendas.

La estructura del documental no es especialmente original o propositiva. Va en orden cronol贸gico, enfantizando, sobre todo, la llegada de Mike Jefrries como CEO, qui茅n le dar铆a el giro a la imagen que la destacar铆a dentro del grupo The Limited Brands. Es un juego interesante el que hace pues hace ver todo lo que la hizo exitosa en su manera de mercadear para el segmento en cuesti贸n (j贸venes de entre 18 y 22 a帽os de clase media y media alta) vendiendo exclusividad y un estilo de vida fresco, sexy y cool. Vendiendo ropa con modelos que no la ten铆a y extendiendo el concepto a todos los rincones. En las tiendas de A&F todo el personal era tambi茅n "bonito" bajo sus propias definiciones (con manual y todo para "The Look" que en pocas palabras era natural, americano y cl谩sico... y blanco); los modelos que recib铆an a la entrada, sin playera, con abdomen de lavadero y en sandalias se volvieron ic贸nicos. Vaya, tan "especial" era que ten铆a su propio aroma y tanta fama alcanz贸 la marca que hasta canci贸n, "Summer Girls" tuvo.

De ah铆, en 2002 apunta al giro que llevar铆a a A&F a cambiar sus pol铆ticas, incluir un oficial de diversidad, cambiar de CEO y rebrandear. Hay testimonios de empleados en todos los niveles, desde el punto de venta, estrategias, corporativo y, desde luego, modelos. El contraste es notorio. Hay un cambio de conciencia que hoy parece obvio y en el que el documental no explora tanto o de la mejor manera, aunque tampoco le reh煤ye a hablar a las demandas que enfrento, incluidas las acusaciones a Bruce Webber, fot贸grafo con pr谩cticas inadecuadas con los modelos. La gran virtud de "En el blanco" est谩 en poner sobre la mesa un tema que hace falta hablar m谩s: la filosof铆a de A&F fue exitosa porque era, por un lado, aspiracional y, por el otro, daba un sentido de pertenencia. Ser A&F implicaba ser guapo, exitoso, deseable. Entonces, 驴por qu茅 dejar de serlo? 驴Por qu茅 denunciar sus pr谩cticas discriminatorias y abrir las puertas a la inclusi贸n cuando ello implica dejar de ser "especial"? 脡se es el tema y no s贸lo de Abercrombie & Fitch, de la moda en general.

"En el blanco" no es del todo original, pero vale la pena para no olvidar y para poner un espejo a un fen贸meno que ahora sucede en otra arena, las redes sociales. Y s铆, como bien sentencia su p贸ster, "vender exclusividad, tiene un precio"; es para todas las partes e incluye aspectos que ir贸nicamente no se ven.

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"White Hot: The Rise and Fall of Abercrombie & Fitch"

EE. UU. 2022 - 1h 38m


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