"Respect: La historia de Aretha Franklin" de Liesl Tommy

"R-E-S-P-E-C-T, Find out what it means to me..."

As铆 dice la canci贸n y de eso va la biopic sobre Aretha Franklin.

"Respect" sigue el camino tradicional de las biograf铆as. Inicia en 1952 cuando Aretha ten铆a 10 a帽os y su padre (Forest Whitaker), un pastor, la despertaba en las noches para que le cantara a los invitados de una fiesta. Toma nota del impacto de la muerte de su madre y de ah铆 brinca a distintos momentos: los inicios de su carrera a los 17 (ya con dos hijos), su relaci贸n con Ted White (Marlon Wayans), un productor local que se convertir铆a en su primer esposo y manager, las diferencias con su padre, su cambio de disquera y 茅xito, su apoyo a Martin Luther King, su divorcio, ca铆da en el alcohol y regreso a la m煤sica gospel; termina en los 80's, aunque la carrera de Aretha seguir铆a casi hasta su muerte en 2018.

El principal acierto de "Respect" est谩 en su elenco y, sobre todo, en Jennifer Hudson. La actriz y cantante ya hab铆a dado cuenta de sus enormes cualidades interpretativas en "So帽adoras", su debut en la actuaci贸n, por la que gan贸 el Oscar a Mejor Actriz de Reparto. Hudson fue elegida por Franklin para interpretarla (incluso augur贸 que ganar铆a un Oscar por ello; la nominaci贸n parece posible, lo dem谩s, habr谩 que verlo) y luce en todos los sentidos, haciendo una progresi贸n de una Aretha contenida, un tanto t铆mida, a una mujer segura y luego abatida, derrotada y en medio de la desesperaci贸n, no digamos que es un ajazago escucharla interpretar los cl谩sicos de Aretha. Forest Whitaker est谩 muy bien como C. L. Franklin, aunque es una pena que el personaje est茅 tan poco delineado, qued谩ndose s贸lo como el padre dominante, caso bastante similar al de Marlon Wayans y eso que 茅l tiene m谩s tiempo en pantalla. Mary J. Blige tiene una participaci贸n breve como Dinah Washington y que sirve para incluir una an茅cdota entre una reina en pleno y otra que apenas iba naciendo.

La cuesti贸n con "Respect" est谩 en que apenas y consigue colocarse arriba de la biopic promedio. La vida de Aretha f谩cilmente dar铆a para una serie y quiz谩s con m谩s de una temporada. El formato da una panor谩mica, pero deja mucho fuera, haciendo tambi茅n palpable que Franklin y familia tuvieron injerencia en producci贸n e historia (si bien se tocan momentos dif铆ciles y oscuros como su ca铆da en el alcohol o los golpes a manos de White, hay otros que apenas y se sugieren como el abuso que sufri贸 de ni帽a y c贸mo fue que tuvo a su primer hijo a los 12). Eso hace que se sienta que la historia brinca y que se tengan que llenar huecos o consultar otras fuentes. El otro aspecto que tambi茅n diluye el impacto est谩 en que no decide del todo si su foco est谩 en lo que sugiere el t铆tulo y la canci贸n a la que refiere (respeto a ella como artista y mujer) o bien a su gran gusto por cantar y c贸mo ello la conecta con todo lo dem谩s. Ambas son buenas propuestas, ojal谩 una cuajara, ojal谩 hubiera m谩s contundencia ante su proclamaci贸n de lo que es 鈥渞espect鈥.

"Respect" luce en los n煤meros musicales y, a su manera, consigue dar testimonio de una mujer que fue cantante, compositora, pianista, activista, madre, esposa e inspiraci贸n, una mujer que ostenta el t铆tulo de la "Reina del Soul", habiendo vendido m谩s de 75 millones de discos. Hay respeto a su figura, su trayectoria y talento, aunque queda la sensaci贸n de los silencios que no se llenaron y de una luz que no brilla tanto como debiera.

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EE. UU. 2021 - 2h 25m



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